The true object of all human life is play.
The earth is a task garden, heaven is a playground.

G. K. Chesterton

sábado, 29 de abril de 2017

Reflexiones desde Springfield: Spurs vs Grizzlies, dudas, preguntas, reflexiones... 2ª parte

Bueno, pasados unos días y con la serie ya finiquitada (4-2 para los Spurs), volvemos a la carga con nuestras dudas, preguntas y reflexiones... y es que esta eliminatoria no me ha dejado indiferente en ningún momento, es más, no me ha dejado ni posicionarme claramente al lado de ninguno de los dos equipos, pasando de ir de forma más o menos clara con los Spurs al principio a prácticamente desear que ganara Memphis al final.

Una duda: Visto lo visto ¿Habría sido distinto el resultado de esta eliminatoria de haber podido contar Memphis con los lesionados Tony Allen y Chandler Parsons? Pues podría ser...

Una sensación: Pau Gasol ha disputado toda la temporada con una profesionalidad impecable, independientemente de que jugara 15 o 30 minutos o de que contara en ataque o apenas oliera el balón, incluyendo los cinco primeros partidos de esta eliminatoria, pero en este sexto y último encuentro me ha dado la sensación de que la ansiedad y la incertidumbre han comenzado a hacer mella en él, jugando poco, sin contar mucho en ataque y, por primera vez, pareciendo nervioso, con ansiedad por demostrar (o demostrarse a sí mismo) y claramente desacertado en ataque.


Una reflexión: Si con Zach Randolph y su hermano Marc delante, Pau ha contado lo que ha contado para Popovich ¿Que podemos esperar contra un equipo supertriplista y muy dado al small ball como es Houston? El panorama no me resulta muy esperanzador para Pau, la verdad.

Una certeza: Me reitero en lo grandes que han sido los Grizzlies, desde Marc Gasol hasta Vince Carter, pasando por Mike Conley y Zach Randolph, a pesar de todos los contratiempos, las bajas y de haber tenido que tirar de "D-Leagues".

Una duda: ¿Está cambiando por completo Gregg Popovich la filosofía de su equipo tras tantos años? ¿Ha decidido dar carpetazo a todo lo anterior y centrar todo el juego del equipo en Kawhi Leonard, no solo pensando en el ahora, sino en el mañana? ¿Que de tantos años de "juego en equipo" de los Spurs se pase a este "balones a Will" tan descarado obedece únicamente a que Kawhi no pare de crecer como jugador total, más que a la estricta inmediatez?


Una sensación: Me reitero (de nuevo) en algo ya dicho en el anterior post... si Kawhi, que ya se ha convertido en un jugador resolutivo, capaz de crearse sus propios tiros y decidir cuando el balón más quema, llega a mejorar su visión de juego, aquí tendremos a un jugador candidato a entrar en el Olimpo de los más grandes de todos los tiempos.

Una reflexión: Visto lo visto, dejo ir un pronóstico basado en mis percepciones personales... los San Antonio Spurs no van a ganar a los Warriors en unas hipotéticas finales de conferencia; no me transmiten suficiente confianza ni me dan la sensación de tener lo que necesitan realmente para ello, pero Kawhi Leonard va a terminar realizando unos playoffs de escándalo, va a seguir creciendo como jugador y, de cara a la temporada que viene, ya será a pleno derecho el mejor jugador de baloncesto del mundo... pero a mi me gustaría ver a Pau en Memphis compartiendo minutos con su hermano y Z-Bo; sería un auténtico placer.

domingo, 23 de abril de 2017

Reflexiones desde Springfield: Spurs vs Grizzlies, dudas, preguntas, reflexiones...

Esta entrada no pretende ser otra cosa que un cúmulo de dudas, preguntas al aire y sensaciones personales, sobre la eliminatoria San Antonio Spurs-Memphis Grizzlies, que quiero compartir con todos vosotros... la serie Spurs-Grizzlies es la que estoy siguiendo más de cerca con diferencia; es más, me atrevo a decir que, gane quién gane de los dos, ese será mi equipo favorito desde ese momento hasta el final de los playoffs. Junto con Philadelphia, ambos son los equipos con los que más me he identificado y a los que más he seguido a lo largo de esta temporada 2016-17. Los Sixers ya están de vacaciones, Memphis siempre nos ha ido dando esa eterna imagen de equipo serio, duro y meritorio, pero que como máximo va a llegar a las semis de conferencia, y los Spurs, pues eso, los auténticos aspirantes al anillo junto con Warriors y Cavs... aunque esta serie me está empezando a crear ciertas dudas al respecto. Vamos con ellas.


Una sensación: Los Grizzlies están jugando al 110% de sus posibilidades reales, mientras que los Spurs parecen algo encallados y no me da ninguna sensación de que estén optimizando al máximo todo el arsenal de que disponen. Para mi, ahora mismo, Memphis merece más la victoria, por entrega y mérito colectivo.

Una certeza: Es increíble como un equipo que durante tantos años ha sido el paradigma de juego en equipo, ahora mismo dependa de forma tan exagerada de un solo jugador... y no me gusta.


Una reflexión: Kawhi Leonard se ha convertido en un jugador sensacional, y además me encanta, pero San Antonio ya ha demostrado a menudo que no es como, por ejemplo, Cleveland, que sin LeBron posiblemente ni se hubieran clasificado para los playoffs. San Antonio tiene una plantilla y una ética de juego con la cual, aún sin Kawhi, serían un equipo de playoffs y jugarían un gran baloncesto, con lo cual no veo necesaria esa dependencia tan exagerada.

Una duda: Durante toda la temporada he estado pensando que Gregg Popovich, sabiendo del potencial de su equipo, había orquestado una estrategia muy inteligente haciendo que jugadores veteranos como Tony Parker y Pau Gasol jugaran poco más de 20 minutos por noche, para tenerlos frescos a la hora de la verdad y pasar a hacerlos jugar muchos más minutos en playoffs... pero esto no está siendo del todo así. Ayer mismo Pau jugó apenas 21 minutos... y eso que hubo prórroga.


Una certeza: Que me perdone Gregg Popovich y su inconmensurable caché, pero yo soy de los que piensan que a la hora de la verdad se tiene que jugar con los mejores... con mucho corazón y con los mejores; y Pau es, sin duda, uno de los tres mejores jugadores de los Spurs a día de hoy. Memphis, en cambio, sí juega con los mejores... con muuuuuucho corazón y con los mejores; incluso han devuelto la titularidad a Zach Randolph, quién todavía es, a día de hoy, uno de sus tres o cuatro mejores jugadores... para mi eso es actuar con lógica.

Una duda: Dejando aparte a los ilustres veteranos de los Spurs, un jugador como Jonathon Simmons ha demostrado un enorme nivel (en ambos lados de la cancha) durante toda la temporada... pero ahora que su juventud, calidad en ataque y nivel defensivo le vendrían muy bien al equipo, apenas juega. ¿Por qué?


Una sensación: Creo sinceramente que el Sr. David Fizdale se convertirá en uno de los mejores entrenadores de la NBA en un futuro bastante cercano... si no lo es ya.

Una reflexión: Si hay varias cosas en los Spurs que invitan a la duda y a la reflexión, en los Grizzlies todo está donde debe estar y estos partidos de playoffs no han hecho otra cosa que confirmarlo todo. Mike Conley ya es por derecho propio uno de los mejores bases de la liga, aparte de uno de sus jugadores más serios, Marc Gasol está en el momento más dulce de su carrera, Zach Randolph, a pesar de no estar ya en la cúspide de su carrera, sigue siendo uno de los jugadores interiores con más talento y calidad de la liga, y el equipo en general es un bloque irrompible, una hermandad inquebrantable, que siempre va a dar el máximo de sus posibilidades (Chandler Parsons aparte, pero ese no cuenta...), juegue con todos sus all-stars o deba jugar con tres ex-D-League en el quinteto inicial... así son de grandes.


Una certeza: La evolución de Kawhi en los últimos años ha sido increíble, brutal, y a día de hoy ya se ha convertido por derecho propio en uno de los mejores jugadores de toda la liga (de hecho es oficialmente uno de los cuatro máximos candidatos al trofeo de MVP), pero si mejorara su visión de juego y capacidad de pase, podríamos hablar de un candidato a ser uno de los mejores jugadores de todos los tiempos.

Una sensación: ¡Qué grande eres, Vicente! ¡Yo de mayor quiero ser como tú!

martes, 11 de abril de 2017

Monográfico 26: Artis Gilmore

Artis Gilmore - Chipley (Florida) 21-9-1949 - Pívot - 2,18 m. - Gardner-Webb University & Jacksonville University (NCAA) - Kentucky Colonels (ABA) - Chicago Bulls, San Antonio Spurs & Boston Celtics (NBA) - Arimo Bolonia (Lega Basket Italia) - Campeón de la ABA con los Colonels en 1975 - Rookie del año de la ABA en la temporada 1971-72 - 1 MVP de la ABA - 1 MVP de las finales ABA - En su periplo universitario promedió 22,7 rebotes por partido (récord absoluto) - Máximo taponador de la historia de la ABA - 4 veces máximo reboteador de la ABA - 5 veces en el equipo ideal del año (ABA) - 4 veces en el equipo ideal defensivo del año (ABA) - 1 vez en el 2º equipo ideal defensivo del año (NBA) - 11 veces All-Star (5 en ABA y 6 en NBA)













Una portada famosa: