The true object of all human life is play.
The earth is a task garden, heaven is a playground.

G. K. Chesterton

domingo, 21 de mayo de 2017

Una noche cualquiera en la vida de Moses Malone y Charles Barkley (21 de Febrero de 1986)

Temporada 1985-86, 21 de Febrero, los Philadelphia 76ers (36-20) recibían en su Spectrum a los Washington Bullets (25-30) en un duelo clásico de la Atlantic Division. La pareja interior formada por Malone y Barkley se mostró intratable, logrando la victoria para su equipo (97-87). Además de Moses y Charles (Julius Erving estaba lesionado), también destacaron Maurice Cheeks (23 puntos, 7 asistencias y 5 rebotes) y Bob McAdoo (13 puntos y 9 rebotes) por parte de los Sixers y Jeff Ruland (16 puntos, 15 rebotes, 3 asistencias y 2 tapones), Cliff Robinson (15 puntos y 12 rebotes), Gus Williams (14 puntos, 6 asistencias, 3 rebotes y 3 robos de balón), Jeff Malone (15 puntos, 3 rebotes y 3 asistencias) y Dan Roundfield (11 puntos y 9 rebotes) por parte de los Bullets.


El veterano Moses Malone, con 22 puntos (en una serie de 6 de 20 en tiros de campo), 21 rebotes y 5 tapones y el joven Charles Barkley, con 26 puntos (en una serie de 11 de 22 en tiros de campo), 21 rebotes y 4 tapones formaron un muro de contención insuperable en su propio tablero y fueron auténticos martillos pilones en el tablero rival (17 rebotes ofensivos entre ambos), dejando buena muestra de lo que podría haber sido el futuro de los Sixers de no haber perdido el juicio el dueño Harold Katz apenas unos meses después.

sábado, 29 de abril de 2017

Reflexiones desde Springfield: Spurs vs Grizzlies, dudas, preguntas, reflexiones... 2ª parte

Bueno, pasados unos días y con la serie ya finiquitada (4-2 para los Spurs), volvemos a la carga con nuestras dudas, preguntas y reflexiones... y es que esta eliminatoria no me ha dejado indiferente en ningún momento, es más, no me ha dejado ni posicionarme claramente al lado de ninguno de los dos equipos, pasando de ir de forma más o menos clara con los Spurs al principio a prácticamente desear que ganara Memphis al final.

Una duda: Visto lo visto ¿Habría sido distinto el resultado de esta eliminatoria de haber podido contar Memphis con los lesionados Tony Allen y Chandler Parsons? Pues podría ser...

Una sensación: Pau Gasol ha disputado toda la temporada con una profesionalidad impecable, independientemente de que jugara 15 o 30 minutos o de que contara en ataque o apenas oliera el balón, incluyendo los cinco primeros partidos de esta eliminatoria, pero en este sexto y último encuentro me ha dado la sensación de que la ansiedad y la incertidumbre han comenzado a hacer mella en él, jugando poco, sin contar mucho en ataque y, por primera vez, pareciendo nervioso, con ansiedad por demostrar (o demostrarse a sí mismo) y claramente desacertado en ataque.


Una reflexión: Si con Zach Randolph y su hermano Marc delante, Pau ha contado lo que ha contado para Popovich ¿Que podemos esperar contra un equipo supertriplista y muy dado al small ball como es Houston? El panorama no me resulta muy esperanzador para Pau, la verdad.

Una certeza: Me reitero en lo grandes que han sido los Grizzlies, desde Marc Gasol hasta Vince Carter, pasando por Mike Conley y Zach Randolph, a pesar de todos los contratiempos, las bajas y de haber tenido que tirar de "D-Leagues".

Una duda: ¿Está cambiando por completo Gregg Popovich la filosofía de su equipo tras tantos años? ¿Ha decidido dar carpetazo a todo lo anterior y centrar todo el juego del equipo en Kawhi Leonard, no solo pensando en el ahora, sino en el mañana? ¿Que de tantos años de "juego en equipo" de los Spurs se pase a este "balones a Will" tan descarado obedece únicamente a que Kawhi no pare de crecer como jugador total, más que a la estricta inmediatez?


Una sensación: Me reitero (de nuevo) en algo ya dicho en el anterior post... si Kawhi, que ya se ha convertido en un jugador resolutivo, capaz de crearse sus propios tiros y decidir cuando el balón más quema, llega a mejorar su visión de juego, aquí tendremos a un jugador candidato a entrar en el Olimpo de los más grandes de todos los tiempos.

Una reflexión: Visto lo visto, dejo ir un pronóstico basado en mis percepciones personales... los San Antonio Spurs no van a ganar a los Warriors en unas hipotéticas finales de conferencia; no me transmiten suficiente confianza ni me dan la sensación de tener lo que necesitan realmente para ello, pero Kawhi Leonard va a terminar realizando unos playoffs de escándalo, va a seguir creciendo como jugador y, de cara a la temporada que viene, ya será a pleno derecho el mejor jugador de baloncesto del mundo... pero a mi me gustaría ver a Pau en Memphis compartiendo minutos con su hermano y Z-Bo; sería un auténtico placer.

domingo, 23 de abril de 2017

Reflexiones desde Springfield: Spurs vs Grizzlies, dudas, preguntas, reflexiones...

Esta entrada no pretende ser otra cosa que un cúmulo de dudas, preguntas al aire y sensaciones personales, sobre la eliminatoria San Antonio Spurs-Memphis Grizzlies, que quiero compartir con todos vosotros... la serie Spurs-Grizzlies es la que estoy siguiendo más de cerca con diferencia; es más, me atrevo a decir que, gane quién gane de los dos, ese será mi equipo favorito desde ese momento hasta el final de los playoffs. Junto con Philadelphia, ambos son los equipos con los que más me he identificado y a los que más he seguido a lo largo de esta temporada 2016-17. Los Sixers ya están de vacaciones, Memphis siempre nos ha ido dando esa eterna imagen de equipo serio, duro y meritorio, pero que como máximo va a llegar a las semis de conferencia, y los Spurs, pues eso, los auténticos aspirantes al anillo junto con Warriors y Cavs... aunque esta serie me está empezando a crear ciertas dudas al respecto. Vamos con ellas.


Una sensación: Los Grizzlies están jugando al 110% de sus posibilidades reales, mientras que los Spurs parecen algo encallados y no me da ninguna sensación de que estén optimizando al máximo todo el arsenal de que disponen. Para mi, ahora mismo, Memphis merece más la victoria, por entrega y mérito colectivo.

Una certeza: Es increíble como un equipo que durante tantos años ha sido el paradigma de juego en equipo, ahora mismo dependa de forma tan exagerada de un solo jugador... y no me gusta.


Una reflexión: Kawhi Leonard se ha convertido en un jugador sensacional, y además me encanta, pero San Antonio ya ha demostrado a menudo que no es como, por ejemplo, Cleveland, que sin LeBron posiblemente ni se hubieran clasificado para los playoffs. San Antonio tiene una plantilla y una ética de juego con la cual, aún sin Kawhi, serían un equipo de playoffs y jugarían un gran baloncesto, con lo cual no veo necesaria esa dependencia tan exagerada.

Una duda: Durante toda la temporada he estado pensando que Gregg Popovich, sabiendo del potencial de su equipo, había orquestado una estrategia muy inteligente haciendo que jugadores veteranos como Tony Parker y Pau Gasol jugaran poco más de 20 minutos por noche, para tenerlos frescos a la hora de la verdad y pasar a hacerlos jugar muchos más minutos en playoffs... pero esto no está siendo del todo así. Ayer mismo Pau jugó apenas 21 minutos... y eso que hubo prórroga.


Una certeza: Que me perdone Gregg Popovich y su inconmensurable caché, pero yo soy de los que piensan que a la hora de la verdad se tiene que jugar con los mejores... con mucho corazón y con los mejores; y Pau es, sin duda, uno de los tres mejores jugadores de los Spurs a día de hoy. Memphis, en cambio, sí juega con los mejores... con muuuuuucho corazón y con los mejores; incluso han devuelto la titularidad a Zach Randolph, quién todavía es, a día de hoy, uno de sus tres o cuatro mejores jugadores... para mi eso es actuar con lógica.

Una duda: Dejando aparte a los ilustres veteranos de los Spurs, un jugador como Jonathon Simmons ha demostrado un enorme nivel (en ambos lados de la cancha) durante toda la temporada... pero ahora que su juventud, calidad en ataque y nivel defensivo le vendrían muy bien al equipo, apenas juega. ¿Por qué?


Una sensación: Creo sinceramente que el Sr. David Fizdale se convertirá en uno de los mejores entrenadores de la NBA en un futuro bastante cercano... si no lo es ya.

Una reflexión: Si hay varias cosas en los Spurs que invitan a la duda y a la reflexión, en los Grizzlies todo está donde debe estar y estos partidos de playoffs no han hecho otra cosa que confirmarlo todo. Mike Conley ya es por derecho propio uno de los mejores bases de la liga, aparte de uno de sus jugadores más serios, Marc Gasol está en el momento más dulce de su carrera, Zach Randolph, a pesar de no estar ya en la cúspide de su carrera, sigue siendo uno de los jugadores interiores con más talento y calidad de la liga, y el equipo en general es un bloque irrompible, una hermandad inquebrantable, que siempre va a dar el máximo de sus posibilidades (Chandler Parsons aparte, pero ese no cuenta...), juegue con todos sus all-stars o deba jugar con tres ex-D-League en el quinteto inicial... así son de grandes.


Una certeza: La evolución de Kawhi en los últimos años ha sido increíble, brutal, y a día de hoy ya se ha convertido por derecho propio en uno de los mejores jugadores de toda la liga (de hecho es oficialmente uno de los cuatro máximos candidatos al trofeo de MVP), pero si mejorara su visión de juego y capacidad de pase, podríamos hablar de un candidato a ser uno de los mejores jugadores de todos los tiempos.

Una sensación: ¡Qué grande eres, Vicente! ¡Yo de mayor quiero ser como tú!

martes, 11 de abril de 2017

Monográfico 26: Artis Gilmore

Artis Gilmore - Chipley (Florida) 21-9-1949 - Pívot - 2,18 m. - Gardner-Webb University & Jacksonville University (NCAA) - Kentucky Colonels (ABA) - Chicago Bulls, San Antonio Spurs & Boston Celtics (NBA) - Campeón de la ABA con los Colonels en 1975 - Rookie del año de la ABA en la temporada 1971-72 - 1 MVP de la ABA - 1 MVP de las finales ABA - En su periplo universitario promedió 22,7 rebotes por partido (récord absoluto) - Máximo taponador de la historia de la ABA - 4 veces máximo reboteador de la ABA - 5 veces en el equipo ideal del año (ABA) - 4 veces en el equipo ideal defensivo del año (ABA) - 1 vez en el 2º equipo ideal defensivo del año (NBA) - 11 veces All-Star (5 en ABA y 6 en NBA)













Una portada famosa:

martes, 28 de marzo de 2017

Una noche cualquiera en la vida de Magic Johnson (15 de Enero de 1983)

Temporada 1982-83, 15 de Enero, los Atlanta Hawks (18-19) recibían en el mítico Omni a Los Angeles Lakers (28-9) en un partido que terminó resulto a favor de los angelinos por 101-120. Magic Johnson se mostró más todoterreno que nunca liderando a los suyos en un encuentro en el cual también destacaron Jamaal Wilkes (21 puntos), James Worthy (20), Bob McAdoo (17) y Kareem Abdul-Jabbar (15) por parte de los Lakers y Eddie Johnson (18 puntos), Rudy Macklin (16), Rory Sparrow (14) y Tom McMillen (11 y 11 rebotes) por parte de los Hawks.


Earvin "Magic" Johnson dominó todas y cada una de las facetas del juego, terminando el partido con 13 puntos (en una serie de 6 de 10 en tiros de campo), 17 rebotes y 21 asistencias.

domingo, 26 de febrero de 2017

Anécdotas y divagaciones baloncestísticas de un lunático: algo que denunciar...

Cuando terminó el partido de cuartos de final de la Copa del Rey entre el Real Madrid y el Morabanc Andorra, que terminó con la victoria de los primeros tras prórroga y la polémica arbitral del famoso campo atrás de Sergio Llull, estuve a punto de escribir un post denunciando la enorme cantidad de injusticias arbitrales que acababa de presenciar... sólo una mezcla entre falta de tiempo y la sensación de que lo único que hubiese hecho hubiera sido meterme de lleno al trapo de lo que se estaba cociendo en las redes sociales, hizo que al final lo dejara pasar.

Pero, como acostumbra a ser habitual en mi mismo y en este blog, al final he pensado que valía la pena, al menos, comentar un poco el tema, ya a toro pasado, lejos de las discusiones y la adrenalina propia del momento y de forma más pausada y reflexionada.

Primero un puñado de declaraciones posteriores a los partidos de cuartos entre el Andorra y el Real Madrid y de la final entre el Real Madrid y el Valencia:

Joan Peñarroya, técnico del Andorra, fue el que más se indignó y prácticamente se salió de sus casillas en ciertos momentos, como cuando entró al túnel de vestuarios gritando con mala leche a unos árbitros que se escurrieron rápidamente hacia sus aposentos. Poco después, en sus declaraciones a la televisión, se contuvo y terminó soltando un discurso políticamente correcto de esos que siempre se acostumbra a decir en momentos como esos, aunque no sin cierta mueca irónica en su cara... de todos modos yo me quedo con todas sus gesticulaciones antes de comenzar a hablar y a responder las preguntas del entrevistador, girando la cabeza de un lado a otro, con los ojos teñidos en sangre, a punto de cometer una locura y delante de toda España denunciar un tongo como una montaña y quedarse a gusto, pero tras unos largos segundos dominó sus instintos y soltó el mencionado discurso políticamente correcto antes mencionado.

Al final, lo único que se puede intuir de lo que respondió en la entrevista, es un escueto: "Valorad vosotros el último minuto".

Francesc Solana, director deportivo del Morabanc Andorra, fue un poco más sincero y directo en sus declaraciones, aunque en un tono bastante calmado: "Gana el que mete más puntos. Hay una situación que el árbitro no la ve. Poco puedes decir. Hemos hecho un gran partido, hemos ido a ganar. Cuando estás ahí, parece que te lo están quitando y te fastidia más".

Paco Raga, consejero delegado del Valencia, dijo lo siguiente tras la final de la Copa: "El equipo ha estado fenomenal, lo ha dado todo y el partido ha estado muy igualado, pero no entendemos cómo no pitan antideportiva en la falta que le hacen a Bojan. Como los árbitros no lo tienen claro se reúnen y si hay que perjudicar a un equipo, perjudican al Valencia. Habría cambiado totalmente el partido, con dos tiros y banda. Los árbitros se reúnen porque no tienen la conciencia tranquila, es una antideportiva reconocida por todo el mundo y no entendemos cómo tres árbitros no la pitan. Es una antideportiva clarísima que los árbitros no se han atrevido a pitar".

Rafa Martínez, jugador y capitán del Valencia, no se quedó atrás en sus declaraciones: "Todos sabemos lo que pasó. En el robo de balón de Sastre pasó aquello que no tiene que pasar, que sean más protagonistas los árbitros que el baloncesto. En esta Copa del Rey han pasado demasiadas cosas".


Bueno, una vez leído todo esto, y con la reflexión más pausada a la que hacía referencia al principio del post, debo decir, y a pesar de que las declaraciones de los integrantes del Valencia puedan parecer más duras y directas que las de los del Andorra, que lo ocurrido en los últimos minutos de la final no me parece, ni de lejos, tan exagerado como lo ocurrido en el partido de cuartos; puede que los árbitros se equivoquen en alguna acción, pero cualquier árbitro (y jugador, y entrenador...) se equivoca y analizándolo con calma no hay porque ver ninguna mano negra... pero lo del partido de cuartos ya es otra cosa.

Por más veces que lo vea (y lo acabo de ver de nuevo antes de escribir estas líneas), no puedo evitar ver algo realmente deleznable, algo que comienza justo a falta de 5 minutos y 40 segundos para el final del tiempo reglamentario, con la falta "posterior" sobre Doncic que da los dos puntos más posesión al Real Madrid, cuando eso es canasta más tiro libre adicional de toda la vida, y que no termina hasta el último segundo del último cuarto, incluyendo el famoso campo atrás de Llull y los pasos pitados a Shermadini.


Al final, la prensa deportiva de nuestro país es la que es, y unos, como ocurre siempre en estos casos, tienden a minimizar la cosa y a decir que fue un gran partido a pesar del pequeño fallo arbitral y bla, bla, bla, bla... mientras que otros se ceban en criticar lo del campo atrás de Llull sin ver más allá de su propia nariz, salvo en algunos casos que también comentan los pasos de Shermadini, pero todavía estoy esperando ver un sitio que analice todo aquello que se pitó mal en esos cinco últimos minutos y pico del último cuarto más allá del dichoso campo atrás que, al fin y al cabo, es algo que bien se les podría haber escapado a los árbitros debido a la rapidez de Sergio y a lo mal delimitada que estaba la línea debido a la propaganda del centro del campo. Desde mi humilde opinión, lo que convierte en terrible lo que ocurrió en esos últimos minutos del partido no es el campo atrás, sino todo lo demás que apenas comenta ningún medio de comunicación. ¿Nadie más vio falta de Llull sobre Albicy en la última jugada que podría haber evitado la prórroga? La podéis ver desde cuatro ángulos distintos a partir del minuto 2:05:42 del siguiente vídeo (junto a todo lo demás comentado si os place).

La verdad, me da absolutamente igual que el Real Madrid gane la Copa del Rey, que la gane el Andorra o que la gane el Valencia... esto no va de los típicos piques entre Madrid y Barça, ni de ningún sentimiento antimadridista como algunos tal vez puedan pensar (en este país es lo típico), ni de las habituales manías futboleras de criticar siempre a los árbitros; simplemente me encanta el baloncesto, valoro mucho cuando un equipo pequeño logra llegar lejos en alguna competición y me da mucho asco cuando los árbitros entierran de forma fraudulenta sus méritos e ilusiones en un cúmulo de despropósitos de tal magnitud. Desconozco si fue un buen maletín brindado por alguien o si fue la propia competición que en ningún momento quería una final de Copa entre el Andorra y el Tenerife (por decir algo), que apenas iban a ver el Tato, el Teto y un puñado más, pero me parece algo terrible que, por lo que a mi respecta, me quita todavía más las, ya de por sí, pocas ganas que tengo últimamente de ver partidos ACB.